De Wijk

Kanaleneiland staat misschien bekend als een shabby buurt. Niets is minder waar, wij hebben hier een heuse Boulevard, met een hoofdletter B ja. Wandelen en paraderen heeft in Kanaleneiland een gloednieuwe dimensie gekregen. We zijn er allemaal een beetje verliefd op.

Toen
Acht jaar geleden woonde ik als student ook in Kanaleneiland. Toen was het paadje langs het Amsterdam Rijnkanaal een troosteloos stukje Utrecht. Wie daar een wandelingetje waagde, was niet goed snik. Wat moest je op de scheve stenen tussen de wrakken en vervallen speeltuinen. Verderop onder de brug stonden de dealers elkaar te manipuleren (al is daar weinig aan veranderd).

Nu
Anno 2014 woon ik pal aan de boulevard. Een opgeknapt wandelpad omringd door bloemenperkjes, grasvelden met picknickbankjes en aangemeerde boten. De ultieme plek om de dag door te brengen en uiteindelijk de zon achter de Prins Clausbrug in het water te zien zakken. Studenten, hardlopers, families, hondenbezitters, hippieachtig grut, groepjes oude heren –zo kan ik nog wel even doorgaan-, iedereen geniet van de boulevard.
Schermafbeelding 2014-06-13 om 09.53.56
Sfeerverslag
Een klein jongetje leert fietsen. Zijn vader houdt hem nauwlettend in de gaten (een kind in het Amsterdam Rijnkanaal is nou eenmaal niet zo handig). Aan de kant van de kade zit een man in een rolstoel. Hij heeft zijn shirt uitgetrokken en aan de kant gesmeten. Op zijn schoot ligt de krant, maar die ziet hij niet. Hij heeft zijn gezicht naar de hemel geheven en geniet met gesloten ogen. Als het fietsende jongetje onhandig tegen z’n achterwiel aanrijdt, kijkt hij verschrikt op. Dan ziet hij de kleine krullenbol. Hij glimlacht en geeft hem een aai over z’n bol. Voordat het jongetje wil reageren, verkeert hij weer in een zonminnende toestand.

Een paar meter verderop heeft een groepje jongens en meisjes de halve inboedel naar buiten gesleept. Van grootmoeders antieke stoelen tot het plastic picknickkleed van 3fm. Eén van de jongens vult een barbecue met kooltjes. Aan tafel zitten twee meisjes en een jongen vlees en uien te snijden. De biertjes staan koud in een emmer ijs. Op datzelfde grasveld, zitten her en der groepjes Kanaleneilanders. Babbelend, duttend en glimlachend. Ze staren naar de hardlopers die zwetend voorbij razen en naar de inparkerende schepen met honden en planten op het voordek.
Schermafbeelding 2014-06-13 om 09.54.19
Verliefde stelletjes maken ook graag een wandelingetje over de boulevard. Ze giechelen en maken selfies met het kanaal op de achtergrond. Bij het voorbijlopen van een vuilnisbakkenras slaakt de één een gilletje en biedt de ander bescherming tegen het weerzinwekkende monster.

Het dikke boek
Ik zou er een boek over kunnen schrijven. Er lopen zoveel meer karakteristieke Utrechters. Het is een verrukkelijke plek. Ik ben duidelijk niet de enige die zich er thuis voelt. Kanaleneiland is de afgelopen jaren behoorlijk veranderd. Er zijn ontzettend veel creatieve initiatieven die duidelijk de boel opfleuren. Of je nu jong, oud, student of ondernemer bent, Kanaleneiland blijkt een prima thuisplek. Mede dankzij onze prachtige boulevard.

Advertisements